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全球面积最大陨石坑,55万人生活在此,黄金钻石多到禁止私人开采
2022-12-02

我们阅尽铅华,只为呈现不一样的历史。

提起陨石,想必大家应该都听说过。陨石也称陨星,原本是宇宙中自由运行的小行星或恒星碎块,在经过地球时被地球自身的引力影响,脱离原有轨道,向地球飞来。陨星在经过地球大气层时,速度非常快,摩擦产生高温,然后爆炸,形成陨石雨,未燃尽者落到地球上,就成了陨石,并砸出一个个巨大的陨石坑。

▲陨石坑

据统计,陨石大多数坠落在欧洲、北美洲和澳洲,而且时间跨度很长,最年轻的陨石仅有两百余年,最古老的陨石却已有20亿年之久。各类陨石因为大小不同,进入大气层时产生的冲击力各不一样,所以最终形成的陨石坑大小不一,形状也各有特点。目前全球陆地上的陨石坑共有190个,而海洋内的陨石坑保守估计为2000个。需要指出的是,位于南非自由州境内的弗里德堡陨石坑,是世界上目前已知最古老、面积最大的陨石坑,而且还是一个有人类居住的陨石坑,其生成年代可以追溯到20.23亿年前。

▲弗里德堡陨石坑

因为年代久远,居住的人根本不知道自己居住的地方是一个陨石坑,再加上陨石坑非常辽阔,其面积达到八百多万平方公里,因此当地人逐渐建设出了四个城镇,55万人生活在其中。由于特殊的地质构造和土壤成分,弗里德堡陨石坑内的土地上很难进行粮食种植,因此长久以来,人民的温饱问题也都难以解决。不过“失之东隅,收之桑榆”,根据相关地质团队的勘探,弗里德堡陨石坑下蕴藏着丰富的矿物资源,黄金储量至少在1000吨以上,而钻石的储量更是惊人,完全可以和某些国家的钻石储备量媲美。

▲弗里德堡陨石坑表面的钻石

这样的数量无疑会让很多利益集团眼红,当地政府为避免大规模开采会影响国际市场和得罪其他势力,出台了一系列政策严禁私人开采,因此当地的开采活动基本都以公司组织为主。陨石坑里的生活居民,早期其实都是采矿工人,不过因为坑内的矿物资源实在太多,他们完全不用担心遇到资源枯竭的情况,因此逐渐在当地安定居住下来,成为坑内的原住居民。随着黄金、钻石等贵金属的发现,陨石坑内发生了翻天覆地的变化,四个城镇内都焕发出非常强盛的经济活力和社会生机。

▲南非街头民众

经过专家研究鉴定,弗里德堡陨石坑是由一颗被地球引力所吸引的小行星,以时速25万公里撞击大地而形成的。由于小行星的撞击方向和地球自转方向相反,所以撞击地面后反弹了一下,形成了一个相对较浅的陨石坑。撞击地面之后,此处发生剧烈爆炸,对植被和土地造成严重破坏,产生的高温将方圆千里的土地和岩层融化,冷却之后形成高矿石英岩,这也就导致当地几乎没有合适的土地用于耕种,所以长期以来,人们都只能进行矿物开采。

▲前去陨石坑旅游的游客

不过这一状况已经发生了一些改变。2005年7月14日,在南非德班举行的世界遗产大会决定将南非的“弗里德堡陨石坑”列入《世界遗产名录》。因此,弗里德堡陨石坑已经当地政府被开发成旅游景点,每年有来自世界各地的游客前往弗里德堡陨石坑游玩,并与矿工一起体验采矿生活。这样的奇特景象,实在令人啧啧称奇。

参考资料:

《世界遗产名录》